Les prix spéciaux – Concours de machines 2017 [3/5]

Larix

  • meilleur rookie

Les réalisations présentées par les cadreurs débutants à ce concours étaient globalement d’une grande qualité, ce qui donne toute sa valeur au prix du meilleur Rookie remporté par Larix.

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Baptiste Roux (à gauche), en pleine discussion entre cadreurs derrière sa machine. Comme beaucoup de rookies, il était son propre pilote sur les épreuves.

Prudent, Larix a fait des choix globalement simples en présentant une randonneuse sans garde-boue et en ayant recours pour la potence et la fourche à des composants du commerce. Un choix qui a un peu moins de panache mais qui a permis à la machine d’être la plus légère de la catégorie Rookie.

Le cadre, soudé TIG, est constitué d’un habile panachage de tubes Columbus (1,7 kg pour le cadre nu). Il accepte des pneus jusqu’à 42 mm (sans garde-boue).

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Les haubans cintrés autorisent un montage de pneu jusqu’à 42 mm ou 32 mm avec garde-boue.

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Passage de durite entre le tube supérieur et le hauban.

Outre son routage interne, une attention particulière a été accordé à l’éclairage et au circuit électrique.

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Cyfac – le podium du Concours de Machines 2017, part. III

Cyfac (Hommes – Indre-et-Loire)

  • 3e prix du Concours de Machines
  • prix de l’innovation
  • prix du public

Présenter une machine au concours n’est pas une sinécure et demande un investissement important aux cadreurs. Beaucoup de machines on été achevées dans l’urgence et certains des inscrits n’ont tout simplement pas pu terminer leurs machines à temps. La veille de l’ouverture du Concours, Cyfac annonçait ainsi sur les réseaux sociaux qu’il était à deux doigts de déclarer forfait. Au final, avec trois mentions au palmarès, Cyfac aura pourtant été le constructeur le plus récompensé de cette édition.

Cyfac a en effet une fois de plus montré la variété son savoir-faire, et en particulier sur le plan de l’innovation. Comme l’année dernière, Cyfac a pris des risques en réalisant de l’inédit ce qui, dans le domaine du vélo, est moins courant et moins facile qu’il n’y paraît.

Les garde-boue

Avec ses garde-boue mono-pièce et clipsables d’abord, Cyfac propose l’aboutissement de la piste tracée l’année dernière avec ses garde-boue intégrés au cadre – prouesse technique qui pouvait susciter des réticences sur le plan pratique. Cette fois-ci, non seulement il ne sont plus solidaires du cadre mais ils se retirent sans outils.

cyfac gb demonte

À l’avant, une molette sert à démonter le garde-boue sans retirer l’axe traversant :

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Et le garde-boue se fixe à l’attache du porte-paquet par un crochet en inox :

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J. P. Weigle – le podium du Concours de Machines 2017, part. II

J. P. Weigle (Lyme – États-Unis)

  • 2e prix du Concours de Machines
  • prix de la légèreté

Face à elle, le public non-averti (et dans non averti on peut inclure une bonne partie des participants de la cyclosportive Les Copains) pouvait penser avoir devant les yeux un vélo ancien, fabriqué 60 ou 70 ans plus tôt et soigneusement restauré. La machine présentée par J. P. Weigle ne comportait pourtant pas la moindre pièce ancienne sortie des fonds de tiroir d’un collectionneur.

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L’intemporelle machine de l’équipe J. P. Weigle / J. Heine.

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PechTregon – le podium du Concours de Machines 2017, part. I

Commençons la revue de détail des machines du concours par les six lauréats de l’édition 2017 (les 3 présents sur le podium puis dans un prochain article les trois autres constructeurs à avoir été primés). Comme l’année dernière, j’ai eu l’occasion de rédiger les notices consacrées aux machines dans le magazine 200. Je vais donc ici surtout mettre en lumière certains détails qui méritent d’être retenus et je renvoie au n° 13 de 200 pour les informations générales sur les machines, pour le dossier complet consacré au Concours et pour les belles photos de Nicolas Joly.

PechTregon (Bruniquel – Tarn-et-Garonne)

  • 1er prix du Concours de Machines

En général les cyclotouristes n’aiment pas trop la compétition. Ils lui préfèrent l’émulation. Et ça, le concours de machines – c’est sa réussite – en donne l’occasion à plus d’un titre. Et puis il y a ceux, comme PechTregon, qui sont poussés par la forme suprême de l’émulation : l’émulation avec soi-même. Médaille de bronze lors de la 1ère édition, Matthieu Chollet, le cadreur de PechTregon, avait pourtant le sentiment de n’avoir fait qu’une partie du chemin avec sa machine et de pouvoir encore l’améliorer, substantiellement.

La patte du designer, on la retrouve  une fois de plus dans le choix de ce bleu mat, dans le headbadge poli ou encore ici sur le marquage à l’arrière du hauban.

La base reste donc la même, celle d’une randonneuse polyvalente qui ferait la synthèse entre VTT, cyclocross et vélo de route. Le procédé aussi, et les cordons soigneux de soudure TIG montrent que Matthieu Chollet le maîtrise parfaitement.

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Mono-plateau avec passage de vitesses en bout de cintre. Ici, c’est l’ADN du cyclocross.

Le freinage à disque permet de varier le diamètre de roue et le cadre accepte ainsi aussi bien des roues de 700 à section étroite que des pneus de VTT en 27,5 x 2,1’’ (sans les garde-boue). Questions pneus, PechTregon avait monté une fois de plus la section la plus large du concours (48 mm avec garde-boue).

pechtregon entier

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L’enfer d’Ambert : le Concours de Machines 2017 [1/5]

CM jour 1 devant

Retour à Ambert

Au début du mois avait lieu à Ambert la seconde édition de la renaissance du Concours de Machines. Rappelons que le concours de machines est une tradition française de plus d’un siècle qui voit des artisans cadreurs présenter des vélos – les « machines » – répondant à un cahier des charges et à un barème précis. Si un jury et une commission technique sont chargés d’évaluer la qualité de réalisation et la part de l’apport personnel du cadreur, l’intérêt du concours de machines est d’intégrer dans les résultats le verdict du terrain puisque tout élément défectueux, et a fortiori toute casse, au terme de chaque épreuve apporte un malus. Les cadreurs doivent donc présenter des vélos tout à la fois légers, bien finis, fiables et performants.

Retourner à Ambert était pour moi une évidence tant la première édition était stimulante aussi bien pour les cadreurs que pour le public, mais je l’ai fait avec une nouvelle casquette et je n’ai malheureusement pas eu le temps cette fois-ci de photographier en détail toutes les machines comme je l’aurais voulu. Commençons donc par un petit rappel du déroulement de cette édition qui sera suivi par une présentation d’une bonne partie des machines.

Jour 1 : l’évaluation technique

Comme l’année dernière, le concours s’est déroulé sur quatre jours. La première journée était consacrée à la revue de détail des machines et aux misères administratives qui les attendaient.

Au petit matin, c’est l’arrivée des organisateurs et des premières équipes des constructeurs :

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Arrivée de la machine Jolie Rouge équipée d’un ensemble complet de sacoches Helmut.

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Comparatif : trois housses pour Brompton

Brompton cover QCOV_1 b

Le Brompton est le vélo pliant qui offre le gabarit le plus compact en position pliée ce qui, associé à l’un des poids les plus légers de sa catégorie, le rend particulièrement adapté à l’intermodalité. La housse est dès lors un accessoire presque indispensable puisqu’elle permet de transformer le Brompton en simple bagage et rend son accès possible là où les vélos sont payants (trains, bateaux…) ou refusés (dans certains établissements).

Si on peut penser que la première housse venue peut faire l’affaire, en réalité les différents modèles ont des caractéristiques bien particulières qui méritent le coup d’œil.

comparatif housses

Trois housses pour Brompton: la housse d’origine Brompton France, la housse Brompton optionnelle et la housse Kamoya.

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Des roues plus légères, plus solides : présentation des montages Cyclodonia

4 roues pour Brompton : moyeu SP SV9 ; Phil Wood et jante Velocity ; Ridea ; Brompton X-Light

Histoire d’une roue

En 2014, j’ai acheté une roue Brompton à moyeu SON XS Classique, d’occasion. Le moyeu avait été re-rayonné avec une jante Brompton double paroi qui venait alors tout juste de faire son apparition. Difficile de connaître l’histoire d’une roue mais, pour ce que j’en savais alors, le rayonnage était correct. Je notais juste, à un endroit, une sorte de coulure de verni épais et très dur. Ça n’avait pas d’autre inconvénient que d’être visible en regardant la roue de près et d’ailleurs le propriétaire qui ne l’avait jamais remarqué ne fut pas capable de m’en dire plus.

La roue fut montée sur mon Brompton pour les trajets quotidiens. En 2016, moins de deux ans après, le flasque du moyeu se brisa net.

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Brompton : l’amélioration du serrage de selle

Serrage de selle Ti Parts Workshop (modèle BTP-17)

Le mécanisme du serrage de selle inclut le système de verrouillage du triangle arrière et fait partie des pièces d’usure du Brompton. Cette pièce est en effet particulièrement sollicitée : le levier est manipulé à chaque pliage et dépliage du vélo et la longueur de la sortie de selle implique de fortes contraintes au niveau du collier de serrage.

Le système du Brompton.

L’une des conséquences est que le système de serrage par axe asymétrique finit par perdre de son amplitude au fur et à mesure que l’axe s’érode. Le serrage devient alors moins efficace et c’est l’une des causes principales d’un phénomène que les utilisateurs intensifs du Brompton connaissent bien : la selle descend progressivement au cours du pédalage.

Le serrage de selle alternatif réalisé par Ti Parts Workshop présente ainsi un intérêt évident : réalisé en matériaux mieux adaptés aux contraintes subies par ce mécanisme, il offre une meilleure longévité. Lire la suite

3 améliorations du Brompton : Toolkit, phare avant Cateye et nouvelle roue X-light

Si l’amélioration du Brompton suscite l’inventivité des fabricants un peu partout dans le monde, il est aussi normal que ce soit parfois des ateliers de Greenford eux-mêmes que nous parviennent des composants et des accessoires bien pensés.

Le Toolkit

Transporter un nécessaire de réparation à l’intérieur du cadre est une idée qui a très tôt séduit les fabricants de cycles mais l’intérieur de la potence ou du cintre – le plus souvent retenus – limite les solutions. Les tubes larges du Brompton offrent en revanche davantage de place et leur intérieur est accessible lorsque le vélo est replié. Les utilisateurs ont souvent utilisé cet espace pour y ranger quelques outils mais Brompton a brillamment relevé le défi de l’intégration du multi-outil.

Presque indiscernable, le Toolkit est calé et maintenu à l’intérieur du cadre par un fond aimanté : aucune vibration lorsque le vélo roule.

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HELLIS Grand Tourisme : l’enduro allroad n’est plus un luxe

Une affaire de pneus

En créant le Rat Trap Pass, un pneu de 26’ et de 2,3’ de section (54 mm), Compass arrive sans doute au terme d’une tendance qui court depuis une dizaine d’années : l’élargissement croissant de la section des pneus de route performants.

Compass Rat Trap Pass, 26′ [559 x 54 mm]

L’intérêt de ce pneu à la carcasse souple est en effet de faire jeu égal avec les sections habituelles tout en élargissant considérablement le champ d’action du cycliste : non seulement tous les chemins peuvent être parcourus, y compris les plus dégradés, mais la vitesse reste quasiment équivalente sur route et sur chemin. C’est d’ailleurs une donnée contre-intuitive qui a mis du temps à être admise et elle l’est encore pour le moment surtout chez les cyclistes informés. Nous ne pouvons que renvoyer les lecteurs intéressés par ces questions aux 4 numéros du kit spécial « tire performance » de Bicycle Quarterly. Cette revue américaine a en effet été la première à effectuer à grande échelle et de façon rigoureuse des tests de pneus en conditions réelles et reproductibles. L’intérêt des pneus larges à carcasse souple a été l’un des enseignements de ces tests. Concrètement, cela signifie qu’avec eux n’importe quel chemin sur une carte, n’importe quel tracé GPS est accessible pour un vélo qui, dans le même temps, ne le cède en rien en terme de performance sur route. En d’autres termes, le Rat Trap Pass est sans doute le meilleur moyen d’atteindre enfin le graal longtemps rêvé du vélo réellement polyvalent.

Un cadre Enduro allroad

Ce type de pneu nécessite cependant un cadre spécifique qui permette à la fois un freinage adapté (les étriers classiques seront trop étroits) et un espace généreux entre bases, haubans et fourreaux de fourches non seulement pour le pneu mais aussi pour des garde-boue : le cycliste de route qui s’aventure sur les chemins en aura en effet probablement besoin.


Ce type de cadres, destiné à accueillir de gros pneus de 26’ ou 650 B (dits 26+ ou 27,5+), et pour lesquels les Anglo-saxons ont déjà trouvé de nombreuses dénominations (enduro allroad, adventure road, dirt tourer…) est en ce sens à notre avis moins le fruit d’une nouvelle mode que la continuation de la randonneuse classique que nous aimons et dont la philosophie était de ne s’interdire aucun chemin et d’être aussi performante sur le lisse asphalte que sur la rugosité des cailloux.

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