Comparatif : trois housses pour Brompton

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Le Brompton est le vélo pliant qui offre le gabarit le plus compact en position pliée ce qui, associé à l’un des poids les plus légers de sa catégorie, le rend particulièrement adapté à l’intermodalité. La housse est dès lors un accessoire presque indispensable puisqu’elle permet de transformer le Brompton en simple bagage et rend son accès possible là où les vélos sont payants (trains, bateaux…) ou refusés (dans certains établissements).

Si on peut penser que la première housse venue peut faire l’affaire, en réalité les différents modèles ont des caractéristiques bien particulières qui méritent le coup d’œil.

comparatif housses

Trois housses pour Brompton: la housse d’origine Brompton France, la housse Brompton optionnelle et la housse Kamoya.

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Plus légères et plus belles : comparatif des tiges de selle pour le Brompton

La tige de selle du Brompton est en acier, y compris sur les modèles titanes. Autant dire qu’il y a là matière à amélioration pour qui souhaite alléger son vélo, renforcer la résistance à l’oxydation ou tout simplement bonifier l’aspect de ce périphérique particulièrement apparent.

Les tiges de selle Brompton et TPW en versions sablée, givrée et standard.

La tige de selle Brompton et les tiges TPW en versions sablée, givrée et standard.

Le système Brompton

L’assise du Brompton est composée de trois éléments qui possèdent chacun leurs petites spécificités.
La tige de selle est proposée en trois longueurs en fonction de la taille du cycliste.

tailles tiges de selle brompton

La hauteur d’entrejambe maxi recommandée peut varier d’un ou deux centimètres en fonction du type de selle employée ou des préférences du cycliste. Il est donné avec le pentaclip (chariot de selle) en position haute. Ce petit composant développé par Brompton permet en effet de faire varier la hauteur de 4 cm et offre une plage de réglage avant / arrière de 12 cm avec une selle Brompton. Le cycliste dont la hauteur d’entrejambe est à moins de 4 cm de l’entrejambe maxi donné dans le tableau ci-dessus peut ainsi régler sa sortie de selle en butée grâce à l’évasement situé à la base de la tige de selle. Ce qui est très pratique au moment du dépliage. Dans le cas contraire, il existe désormais un insert permettant de régler la hauteur de sortie de selle maximale.

Le Brompton saddle height insert

Le Brompton saddle height insert pour un ajustement immédiat de la hauteur de selle.

L’installation de cet accessoire est simple et aisément réversible comme le montre la vidéo Brompton.

Les tiges de selles alternatives

Remplacer la tige en acier d’origine par un modèle en aluminium ou en titane apporte un gain de poids substantiel et c’est le premier bénéfice qu’il y a à opérer la permutation.

Par rapport à la tige de selle d’origine, les tiges Kamoya en aluminium font gagner 100 à 114 g selon les finitions.

La gamme de tiges de selle Kamoya proposées par Cyclodonia.

La gamme de tiges de selle Kamoya proposées par Cyclodonia.

Les tiges de selle Ti Parts Workshop permettent de leur côté de réduire le poids de 138 à 175 g selon les finitions. Le gain est particulièrement intéressant pour les utilisateurs de tige de selle allongée puisque la version longue de la tige de selle titane TPW pèse 310 g de moins que la tige de selle Brompton allongée.

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Les tiges de selle en titane : l’une des belles réussites de Ti Parts Workshop.

Les tiges de selle alternatives reproduisent l'évasement de la tige d'origine.

Les tiges de selle TPW (ci-dessus) et Kamoya reproduisent l’évasement de la tige d’origine.

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Les suspensions alternatives du Brompton

La suspension du Brompton présente plusieurs avantages. Le plus évident est d’améliorer le confort du cycliste, ce qui est d’autant plus utile que les petites roues accentuent les irrégularités du revêtement. Mais la suspension a aussi pour fonction d’absorber une partie de la contrainte exercée par le triangle arrière sur le cadre central. Enfin, une suspension adaptée au poids du cycliste et au type de terrain, permet de limiter la perte de rendement occasionnée par les vibrations. C’est le même phénomène qui permet, dans le domaine automobile de réduire la consommation d’essence.

Sur un vélo droit, pourtant, les choses sont un peu différentes : la forte poussée verticale exercée au cours du pédalage par le cycliste est en partie absorbée par la suspension. C’est ce qu’on appelle le phénomène de pompage que certains types de suspension peuvent atténuer mais qui reste malgré tout plus ou moins présent sur un vélo suspendu.

En somme, la suspension a un double effet sur le rendement, à la fois positif et négatif. Le bilan dépendra donc de plusieurs facteurs : qualité du revêtement, poids du cycliste, position droite ou penchée, fréquence et type de pédalage, capacité d’absorption des pneus… Mais il variera aussi en fonction de ce que recherche le cycliste en terme de confort ou de rendement.

Puisqu’il existe désormais différents types de suspensions disponibles pour le Brompton et permettant de l’adapter un peu plus à sa propre pratique, nous avons voulu faire un état des lieux des solutions proposées par Nov-Design, Ridea et Kamoya, en les comparant aux deux blocs proposés par Brompton.

Brompton, Nov-Design, Ridea et Kamoya : 4 fabricants et 8 combinaisons différentes.

De gauche à droite, Brompton, Nov-Design, Ridea et Kamoya : 4 fabricants, 8 combinaisons différentes.

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Comparatif : cavaliers & leviers de charnières pour le Brompton

La solution adoptée par Brompton pour le verrouillage de ses deux charnières de cadre, si elle a le mérite d’être fiable et plutôt rapide (le Brompton se plie en une dizaine de secondes), est aussi relativement rudimentaire.

Trois petites améliorations permettent de faciliter son utilisation :

  • des cavaliers asymétriques qui restent toujours correctement alignés par rapport à la charnière
  • des ressorts qui écartent automatiquement le cavalier de la charnière
  • une butée qui indique très précisément le moment où le dévissage est suffisant pour le repliage

Ces améliorations font gagner quelques petites secondes mais, au quotidien, elles ont surtout l’avantage de rendre l’opération du pliage plus agréable.

Cyclodonia propose dans son catalogue quatre fabricants de charnières et qui ont chacun leur petite spécificité. Cela méritait un passage en revue.

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De gauche à droite : Nov-Design, TPW, Ridea, Kamoya.

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Kamoya arrive en France

Le fabricant japonais Kamoya fut l’un des premiers à produire certains des composants alternatifs qui constituent aujourd’hui les grands classiques des fabricants de pièces pour le Brompton.

Les cavaliers rapides ou Finger clamp

Début 2010, Kamoya a introduit un système simple et pratique de cavaliers asymétriques associés à un ressort : au dépliage, le cavalier s’ouvre au fur et à mesure que le levier se dévisse et reste parfaitement en place pour le repliage. Les deux opérations peuvent ainsi être effectuées d’un seul doigt, et c’est ce qui a donné son nom à cet accessoire astucieux: le Finger.

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