Le Brompton comme sur des roulettes : les easy wheels en revue

Les eazy wheels sont indispensables puisqu’elles permettent de faire rouler le Brompton en position pliée. Elles peuvent cependant atteindre leur limite sur revêtement dégradé ou lorsque le chargement est important, en particulier pour les modèles sans porte-bagage.

Les fabricants alternatifs – Ti Parts Workhop, Ridea et Nov-Design – permettent non seulement d’embellir ce composant mais aussi d’offrir différentes solutions pour améliorer le roulage en position pliée. Cela méritait un petit passage en revue.

EW 4 modeles

De gauche à droite: Nov-Design, Ridea et TPW standard et large. Toutes ces roulettes sont équipées de roulements scellés.

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Tendeurs et galets alternatifs pour le Brompton

Le tendeur de chaîne et les galets font partie des composants en plastique du Brompton. C’est un matériau qui présente un bon compromis poids / coût / résistance mais qui a aussi ses inconvénients : son aspect dépare un peu le vélo mais, surtout, afin de limiter l’usure du plastique, les bords des galets sont surdimensionnés et très faiblement percés ce qui favorise leur encrassement rapide.

Galet Brompton

Les solutions de Ti Parts Workshop, Nov-Design et Ridea sont donc les bienvenues d’autant plus que, comme on va le voir, elles apportent, à plus d’un titre, des améliorations appréciables.

tendeur Ridea, tendeur Nov-Design, berceau de dérailleur et galets TPW

Tendeur Ridea, tendeur Nov-Design, berceau de dérailleur et galets TPW

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Les suspensions alternatives du Brompton

La suspension du Brompton présente plusieurs avantages. Le plus évident est d’améliorer le confort du cycliste, ce qui est d’autant plus utile que les petites roues accentuent les irrégularités du revêtement. Mais la suspension a aussi pour fonction d’absorber une partie de la contrainte exercée par le triangle arrière sur le cadre central. Enfin, une suspension adaptée au poids du cycliste et au type de terrain, permet de limiter la perte de rendement occasionnée par les vibrations. C’est le même phénomène qui permet, dans le domaine automobile de réduire la consommation d’essence.

Sur un vélo droit, pourtant, les choses sont un peu différentes : la forte poussée verticale exercée au cours du pédalage par le cycliste est en partie absorbée par la suspension. C’est ce qu’on appelle le phénomène de pompage que certains types de suspension peuvent atténuer mais qui reste malgré tout plus ou moins présent sur un vélo suspendu.

En somme, la suspension a un double effet sur le rendement, à la fois positif et négatif. Le bilan dépendra donc de plusieurs facteurs : qualité du revêtement, poids du cycliste, position droite ou penchée, fréquence et type de pédalage, capacité d’absorption des pneus… Mais il variera aussi en fonction de ce que recherche le cycliste en terme de confort ou de rendement.

Puisqu’il existe désormais différents types de suspensions disponibles pour le Brompton et permettant de l’adapter un peu plus à sa propre pratique, nous avons voulu faire un état des lieux des solutions proposées par Nov-Design, Ridea et Kamoya, en les comparant aux deux blocs proposés par Brompton.

Brompton, Nov-Design, Ridea et Kamoya : 4 fabricants et 8 combinaisons différentes.

De gauche à droite, Brompton, Nov-Design, Ridea et Kamoya : 4 fabricants, 8 combinaisons différentes.

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Comparatif : cavaliers & leviers de charnières pour le Brompton

La solution adoptée par Brompton pour le verrouillage de ses deux charnières de cadre, si elle a le mérite d’être fiable et plutôt rapide (le Brompton se plie en une dizaine de secondes), est aussi relativement rudimentaire.

Trois petites améliorations permettent de faciliter son utilisation :

  • des cavaliers asymétriques qui restent toujours correctement alignés par rapport à la charnière
  • des ressorts qui écartent automatiquement le cavalier de la charnière
  • une butée qui indique très précisément le moment où le dévissage est suffisant pour le repliage

Ces améliorations font gagner quelques petites secondes mais, au quotidien, elles ont surtout l’avantage de rendre l’opération du pliage plus agréable.

Cyclodonia propose dans son catalogue quatre fabricants de charnières et qui ont chacun leur petite spécificité. Cela méritait un passage en revue.

cavaliers

De gauche à droite : Nov-Design, TPW, Ridea, Kamoya.

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Nov-Design : un support de phare qui arrive à point

support phare

On en a déjà parlé dans la présentation de ce fabricant, mais le support de phare Nov-Design mérite qu’on s’y arrête.

Certains utilisateurs de Brompton ont constaté que le support de phare d’origine finit par casser au bout d’un certain nombre de kilomètres : le fil d’acier d’un diamètre de 3 mm de diamètre dont il est constitué rend le support flexible et, inévitablement, au bout d’un certain nombre de cycles de flexion, le métal finit par casser par fatigue. Le support Busch & Muller est quant à lui plus solide (diamètre de fil 4,4 mm) mais n’est malheureusement pas compatible avec le Brompton. Lire la suite

Nov-Design arrive en France

À l’occasion de l’arrivée de Nov-Design chez Cyclodonia, voici une sélection de quelques produits phares de ce fabricant coréen qui propose l’un des plus importants catalogues de pièces alternatives pour le Brompton.

Le Nov pedal holder

Nov-Design s’est d’abord fait connaître avec un support de pédale magnétique destiné aux pédales détachables MKS.

L’avantage de ce support, par rapport aux supports de pédale fixés au niveau de l’axe de la roue arrière, est de pouvoir être retiré instantanément et sans outil. Ce quadrilatère discret, de la taille d’un morceau de sucre, se fixe à l’arrière du tube de selle : rien ne dépasse en position pliée, et l’axe arrière peut rester disponible par exemple pour une attache de remorque.

NovDesign Sup pedale

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