Bicycle Quarterly : la bible du cyclotourisme

Il y a une quinzaine d’années paraissait aux États-Unis le premier numéro de Vintage Bicycle Quarterly, modeste publication de 20 pages imprimées en noir et blanc. Aujourd’hui encore, l’intérêt de ces pages reste intact. Le cahier s’ouvre par un entretien avec Ernest Csuka, à l’époque à la tête des cycles Alex Singer, et mêle déjà les sujets consacrés à la longue distance et les articles techniques, dûment illustrés par des dessins de Daniel Rebour. Ce sera la marque de fabrique de la revue qui ne cessera de prendre de l’ampleur au fil des ans.

56 numéros plus tard, en effet, le « vintage » a disparu du titre, la couleur permet d’apprécier aussi bien les randonneuses longuement détaillées que les paysages sillonnés, et la livraison trimestrielle, avec sa centaine de pages et son dos carré, traduit le statut de revue de référence désormais acquis.

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En 15 ans, l’artisanal « Vintage Bicycle Quarterly » (19 p.) est devenue une revue d’influence internationale (98 p.).

Jan Heine, son directeur et principal rédacteur, a en effet su associer sa formation d’ingénieur, son passé de cycliste et la clarté de son style pour offrir des synthèses d’une grande rigueur tant sur les aspects historiques, techniques et pratiques ayant trait au vélo.

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MKS : des pédales pour tous les goûts

Citoyen du Monde

Le fabricant japonais MKS sait réaliser des pédales à fois bien conçues, d’une très bonne qualité de fabrication et toujours élégantes, au point que d’autres fabricants n’hésitent pas à lui passer commande pour des éditions spéciales. C’est le cas de Soma qui lui a confié la réalisation de ses pédales « Citoyen du Monde » (en français dans le texte).

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Des anciennes pédales utilitaires à la française – d’où leur nom – elles reprennent l’esthétique intemporelle mais, avec leur cage et leur corps alu, elles sont à la fois plus légères et plus résistantes à l’oxydation que les pédales classiques de nos anciens vélos.

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Les « Citoyen du Monde » : des pédales droites qui ne s’interdisent pas les courbes.

Leur belle largeur (plus de 9 cm) ainsi que les discrètes butées découpées à chaque extrémité assurent un pédalage confortable, y compris avec des chaussures de ville.

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Le pied est parfaitement maintenu à l’intérieur de la pédale, même quand la cadence de pédalage augmente. Idéal pour les mono-vitesse ou les petits moyeux à vitesses intégrées.

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Nouveaux sacs pour Brompton : le comparatif

Le noir a longtemps constitué l’essentiel de l’offre des sacs pour le Brompton. Puis Ortlieb a apporté un peu de fraîcheur en adaptant ses sacoches multicolores au système de portage du petit vélo pliant anglais. Ces sacoches étanches issues de l’univers du cyclotourisme trahissent néanmoins leur origine et déparent parfois un peu au quotidien.
Conscient qu’il y avait là un manque, d’autres fabricants, mais aussi récemment la société Brompton elle-même, ont proposé des sacs vélo clairement destinés à se fondre dans le contexte urbain. Autre bonne nouvelle, si certaines de ces productions appartiennent à la bagagerie haut de gamme, d’autres modèles restent positionnés aux mêmes tarifs que les sacs Brompton traditionnels.

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Détails du Game bag, ou quand Brompton s’associe à la grande maroquinerie.

Cyclodonia propose désormais une partie de ces nouveaux sacs. L’occasion est donc toute trouvée pour leur consacrer une petite revue de détail.

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Rubans de cintre Newbaum’s : la gamme complète chez Cyclodonia

Des rubans de cintre en coton, on en a testé. D’abord parce que le ruban en coton est esthétiquement l’idéal pour une restauration de vélo antérieur à la fin des années 80.

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Guidoline Velox sur un vélo des années 50.

Ensuite, et surtout, parce que je trouve son toucher plus agréable que des matériaux synthétiques et parce qu’il est moins glissant sous l’effet de la transpiration ou de la pluie sans pour autant virer au spongieux.

L’un des rares défauts du coton est qu’il résiste moins bien à l’abrasion. On évitera donc d’adosser négligemment son cintre contre un mur. Mais ça, on le fait déjà. Pour le reste, en cas de chute, n’importe quel ruban de cintre prendra mal, même s’il est en cuir.

Une autre crainte est souvent liée à l’entretien : le ruban en coton est perçu comme salissant. En réalité, une brosse douce, de l’eau tiède et du savon de Marseille suffisent à remettre un ruban en coton à neuf.

La seule réticence qu’on peut avoir concerne son prix : un ruban en coton de bonne qualité n’est pas la solution la moins chère. Mais pour moins d’une quinzaine d’euros, on peut habiller son cintre. Il est possible de trouver pire.

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Cyclodonia propose désormais la gamme Newbaum’s. La principale raison de ce choix est qu’avec 19 coloris, la marque américaine offre la plus grande variété dans le domaine de la guidoline en coton. Des couleurs moins courantes, c’est aussi l’occasion de faire intervenir d’autres tonalités sur le vélo. On s’est promis d’essayer à l’avenir de jouer avec ces nouvelles possibilités.

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Retour sur le flasque Spécialités TA

En 2015, Cyclodonia a fait réaliser par Spécialités TA un flasque spécifique adaptable sur les manivelles Pro 5 vis et autres modèles compatibles (Stronglight, SunXCD, VO…). C’est un article auquel nous sommes attachés car il fait partie de ces produits hors catalogue fabricant réalisés spécifiquement à la demande de Cyclodonia comme les garde-boue Honjo 16 », les pédales MKS One Side Ezy ou encore les étagements spéciaux des cassettes 3 vitesses TPW.

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Nous n’avions cependant pas encore consacré d’article à ce flasque. Le montage récent d’un de nos clients qui l’a présenté sur le BromptonForum nous incite à combler ce manque tout en nous donnant l’occasion de vous présenter sa belle réalisation.

Pourquoi un flasque Pro 5 vis ?

Nous avons déjà présenté le système pro 5 vis dans un article précédent. C’est un standard qui, pendant plusieurs décennies, a connu ses belles heures dans le domaine cyclosportif puis dans le monde du cyclotourisme. L’intérêt de ce système était sa remarquable polyvalence puisqu’un même modèle de manivelles permettait de monter aussi bien un plateau de piste qu’un double, triple voire quadruple plateau. Le tout avec une appréciable légèreté, un excellent Q Factor et un rendu esthétique tout à fait harmonieux. Autre avantage, il autorisait à peu près toutes les combinaisons en double aussi bien qu’en triple puisqu’on pouvait avoir aussi bien des plateaux très rapprochés que des écarts très importants avec un plateau extérieur jusqu’à 52 dents et une couronne intérieure pouvant descendre jusqu’à 26 dents : les cyclotouristes et les montagnards étaient servis.

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Trouver pédales à son pied : de l’utilité du cale-pied

Cale-pieds et demi cale-pieds sont de parfaits alliés pour le vélo de tous les jours.

Avec des sangles bien réglées, les cale-pieds permettent de pédaler rond, d’obtenir une meilleure efficacité et une meilleure cadence de pédalage avec tous types de chaussures. Ils offrent aussi une plus grande facilité de déchaussage que les cales automatiques. Le retrait du pied par l’arrière est en effet plus instinctif que le mouvement de rotation vers l’intérieur que nécessitent les pédales automatiques.

Les demi cale-pieds quant à eux sont particulièrement intéressants en conduite urbaine puisque le pied peut alors très facilement s’écarter de la pédale. Ils conservent en partie l’avantage des cale-pieds traditionnels : le pied est maintenu en bonne position et ne glisse pas, ce qui permet un pédalage plus fluide qu’avec de simples pédales.

Les cale-pieds et demi cale-pieds sont ainsi la solution idéale pour associer rendement et polyvalence.

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Demi cale-pied et cale-pied en fil d’inox (MKS), cale-pied alu (MKS) et cale-pied en acier chromé (Zéfal).

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Le Brompton comme sur des roulettes : les easy wheels en revue

Les eazy wheels sont indispensables puisqu’elles permettent de faire rouler le Brompton en position pliée. Elles peuvent cependant atteindre leur limite sur revêtement dégradé ou lorsque le chargement est important, en particulier pour les modèles sans porte-bagage.

Les fabricants alternatifs – Ti Parts Workhop, Ridea et Nov-Design – permettent non seulement d’embellir ce composant mais aussi d’offrir différentes solutions pour améliorer le roulage en position pliée. Cela méritait un petit passage en revue.

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De gauche à droite: Nov-Design, Ridea et TPW standard et large. Toutes ces roulettes sont équipées de roulements scellés.

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Plateau ovale & transmission mono-plateau : la solution Ridea

Il serait tentant de voir derrière la vogue actuelle du plateau ovale – ou non-circulaire – une manœuvre essentiellement commerciale. Mais le plateau ovale est loin d’être une innovation tombée du ciel. Cela fait plus d’un siècle que le principe en est connu et appliqué dans le domaine du vélo, avec des intermittences. La chose est d’ailleurs loin d’être étonnante tant il est évident que la puissance de pédalage est supérieure lorsque les manivelles atteignent l’horizontale que lorsqu’elles sont à la verticale. Qui songerait à démarrer à vélo avec des manivelles placées à la verticale ?

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Les plateaux Biopace de Shimano : un exemple de résurgence du plateau ovale au cours des années 80.

Le retour au premier plan aujourd’hui de cette astuce biomécanique n’est peut-être pas seulement une conséquence de son adoption par les vainqueurs d’épreuves cyclistes réputées. La précision désormais atteinte dans la mesure de la puissance restituée a sans doute aussi pour effet de mettre en lumière des gains qui, il y a quelques années ou décennies encore, étaient difficilement quantifiables. Cette quantification précise a poussé à modifier, au cours des dernières années, certaines caractéristiques du matériel équipant les vélos. Et c’est ainsi qu’on a vu s’élargir la section des pneus, augmenter le nombre de dents des galets de dérailleurs et des petits pignons mais aussi, donc, qu’on a vu revenir en grâce les plateaux non circulaires avec des formes, des écarts et des inclinaisons d’autant plus variables que les buts recherchés étaient variés (puissance, endurance, cadence de pédalage, récupération…).

L'ovalisation limitée, et donc peu perceptible, du Biopace de Shimano (ici en 52 dents) a contribué à sa désaffection.

L’ovalisation limitée, et donc peu perceptible, du Biopace de Shimano (ici en 52 dents) a sans doute contribué à limiter son implantation.

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Pédales & vélo pliant : MKS One Side Ezy & TPW Ezy en revue

L’année dernière, en collaboration avec MKS, nous avons proposé les premières pédales fixes à droite et détachables à gauche. Sur un Brompton ou un vélo pliant de même configuration, seule la pédale de gauche nécessite d’être retirée rapidement. Conserver une pédale fixe à droite permet ainsi de réduire le poids de la paire de 25 g, tout en réduisant le prix. Et si l’on souhaite retirer les pédales amovibles lorsque le vélo est laissé en stationnement, cela permet de n’avoir à manipuler qu’une seule pédale.

En 2015, nous avons ainsi proposé deux modèles que nous avions baptisés « Mix » : les Touring lite et les Urban Plateform, toutes deux en version Ezy superior.

Face à l’intérêt rencontré par cette solution, MKS a décidé de développer une gamme sous l’appellation « One Side Ezy » et nous commercialisons désormais deux nouvelles références mixant version Ezy et version fixe qui sont l’une et l’autre d’épaisseur et de largeur identiques et de longueur quasi identique (de 1 à 2 mm d’écart selon les modèles).

MKS pedales One side Ezy

Pédales MKS Promenade et UB Lite dans leur version One Side Ezy.

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