Des roues plus légères, plus solides : présentation des montages Cyclodonia

4 roues pour Brompton : moyeu SP SV9 ; Phil Wood et jante Velocity ; Ridea ; Brompton X-Light

Histoire d’une roue

En 2014, j’ai acheté une roue Brompton à moyeu SON XS Classique, d’occasion. Le moyeu avait été re-rayonné avec une jante Brompton double paroi qui venait alors tout juste de faire son apparition. Difficile de connaître l’histoire d’une roue mais, pour ce que j’en savais alors, le rayonnage était correct. Je notais juste, à un endroit, une sorte de coulure de verni épais et très dur. Ça n’avait pas d’autre inconvénient que d’être visible en regardant la roue de près et d’ailleurs le propriétaire qui ne l’avait jamais remarqué ne fut pas capable de m’en dire plus.

La roue fut montée sur mon Brompton pour les trajets quotidiens. En 2016, moins de deux ans après, le flasque du moyeu se brisa net.

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Le Brompton comme sur des roulettes : les easy wheels en revue

Les eazy wheels sont indispensables puisqu’elles permettent de faire rouler le Brompton en position pliée. Elles peuvent cependant atteindre leur limite sur revêtement dégradé ou lorsque le chargement est important, en particulier pour les modèles sans porte-bagage.

Les fabricants alternatifs – Ti Parts Workhop, Ridea et Nov-Design – permettent non seulement d’embellir ce composant mais aussi d’offrir différentes solutions pour améliorer le roulage en position pliée. Cela méritait un petit passage en revue.

EW 4 modeles

De gauche à droite: Nov-Design, Ridea et TPW standard et large. Toutes ces roulettes sont équipées de roulements scellés.

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Plateau ovale & transmission mono-plateau : la solution Ridea

Il serait tentant de voir derrière la vogue actuelle du plateau ovale – ou non-circulaire – une manœuvre essentiellement commerciale. Mais le plateau ovale est loin d’être une innovation tombée du ciel. Cela fait plus d’un siècle que le principe en est connu et appliqué dans le domaine du vélo, avec des intermittences. La chose est d’ailleurs loin d’être étonnante tant il est évident que la puissance de pédalage est supérieure lorsque les manivelles atteignent l’horizontale que lorsqu’elles sont à la verticale. Qui songerait à démarrer à vélo avec des manivelles placées à la verticale ?

Biopace detail

Les plateaux Biopace de Shimano : un exemple de résurgence du plateau ovale au cours des années 80.

Le retour au premier plan aujourd’hui de cette astuce biomécanique n’est peut-être pas seulement une conséquence de son adoption par les vainqueurs d’épreuves cyclistes réputées. La précision désormais atteinte dans la mesure de la puissance restituée a sans doute aussi pour effet de mettre en lumière des gains qui, il y a quelques années ou décennies encore, étaient difficilement quantifiables. Cette quantification précise a poussé à modifier, au cours des dernières années, certaines caractéristiques du matériel équipant les vélos. Et c’est ainsi qu’on a vu s’élargir la section des pneus, augmenter le nombre de dents des galets de dérailleurs et des petits pignons mais aussi, donc, qu’on a vu revenir en grâce les plateaux non circulaires avec des formes, des écarts et des inclinaisons d’autant plus variables que les buts recherchés étaient variés (puissance, endurance, cadence de pédalage, récupération…).

L'ovalisation limitée, et donc peu perceptible, du Biopace de Shimano (ici en 52 dents) a contribué à sa désaffection.

L’ovalisation limitée, et donc peu perceptible, du Biopace de Shimano (ici en 52 dents) a sans doute contribué à limiter son implantation.

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Tendeurs et galets alternatifs pour le Brompton

Le tendeur de chaîne et les galets font partie des composants en plastique du Brompton. C’est un matériau qui présente un bon compromis poids / coût / résistance mais qui a aussi ses inconvénients : son aspect dépare un peu le vélo mais, surtout, afin de limiter l’usure du plastique, les bords des galets sont surdimensionnés et très faiblement percés ce qui favorise leur encrassement rapide.

Galet Brompton

Les solutions de Ti Parts Workshop, Nov-Design et Ridea sont donc les bienvenues d’autant plus que, comme on va le voir, elles apportent, à plus d’un titre, des améliorations appréciables.

tendeur Ridea, tendeur Nov-Design, berceau de dérailleur et galets TPW

Tendeur Ridea, tendeur Nov-Design, berceau de dérailleur et galets TPW

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Les suspensions alternatives du Brompton

La suspension du Brompton présente plusieurs avantages. Le plus évident est d’améliorer le confort du cycliste, ce qui est d’autant plus utile que les petites roues accentuent les irrégularités du revêtement. Mais la suspension a aussi pour fonction d’absorber une partie de la contrainte exercée par le triangle arrière sur le cadre central. Enfin, une suspension adaptée au poids du cycliste et au type de terrain, permet de limiter la perte de rendement occasionnée par les vibrations. C’est le même phénomène qui permet, dans le domaine automobile de réduire la consommation d’essence.

Sur un vélo droit, pourtant, les choses sont un peu différentes : la forte poussée verticale exercée au cours du pédalage par le cycliste est en partie absorbée par la suspension. C’est ce qu’on appelle le phénomène de pompage que certains types de suspension peuvent atténuer mais qui reste malgré tout plus ou moins présent sur un vélo suspendu.

En somme, la suspension a un double effet sur le rendement, à la fois positif et négatif. Le bilan dépendra donc de plusieurs facteurs : qualité du revêtement, poids du cycliste, position droite ou penchée, fréquence et type de pédalage, capacité d’absorption des pneus… Mais il variera aussi en fonction de ce que recherche le cycliste en terme de confort ou de rendement.

Puisqu’il existe désormais différents types de suspensions disponibles pour le Brompton et permettant de l’adapter un peu plus à sa propre pratique, nous avons voulu faire un état des lieux des solutions proposées par Nov-Design, Ridea et Kamoya, en les comparant aux deux blocs proposés par Brompton.

Brompton, Nov-Design, Ridea et Kamoya : 4 fabricants et 8 combinaisons différentes.

De gauche à droite, Brompton, Nov-Design, Ridea et Kamoya : 4 fabricants, 8 combinaisons différentes.

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Comparatif : cavaliers & leviers de charnières pour le Brompton

La solution adoptée par Brompton pour le verrouillage de ses deux charnières de cadre, si elle a le mérite d’être fiable et plutôt rapide (le Brompton se plie en une dizaine de secondes), est aussi relativement rudimentaire.

Trois petites améliorations permettent de faciliter son utilisation :

  • des cavaliers asymétriques qui restent toujours correctement alignés par rapport à la charnière
  • des ressorts qui écartent automatiquement le cavalier de la charnière
  • une butée qui indique très précisément le moment où le dévissage est suffisant pour le repliage

Ces améliorations font gagner quelques petites secondes mais, au quotidien, elles ont surtout l’avantage de rendre l’opération du pliage plus agréable.

Cyclodonia propose dans son catalogue quatre fabricants de charnières et qui ont chacun leur petite spécificité. Cela méritait un passage en revue.

cavaliers

De gauche à droite : Nov-Design, TPW, Ridea, Kamoya.

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Ridea arrive en France

Ridea, l’un des principaux équipementiers spécialisés dans l’amélioration des composants du Brompton, est désormais disponible en France sur cyclodonia.com.

Une présentation rapide des quatre familles de composants s’impose pour l’occasion.

Jeux de direction

Tout d’abord, outre des roulements scellés et un prix relativement abordable, les jeux de direction, comme la plupart des composants Ridea, sont disponibles en coloris argent, noir et cuivre :

Jeu de direction Ridea

En raison de la hauteur importante de la potence du Brompton et des contraintes que fait peser la bagagerie avant sur cette partie, un jeu de direction robuste et performant peut se montrer utile sur les Brompton soumis à une contrainte importante (cyclotourisme, vélo utilitaire avec portage important). Lire la suite