Brompton : l’amélioration du serrage de selle

Serrage de selle Ti Parts Workshop (modèle BTP-17)

Le mécanisme du serrage de selle inclut le système de verrouillage du triangle arrière et fait partie des pièces d’usure du Brompton. Cette pièce est en effet particulièrement sollicitée : le levier est manipulé à chaque pliage et dépliage du vélo et la longueur de la sortie de selle implique de fortes contraintes au niveau du collier de serrage.

Le système du Brompton.

L’une des conséquences est que le système de serrage par axe asymétrique finit par perdre de son amplitude au fur et à mesure que l’axe s’érode. Le serrage devient alors moins efficace et c’est l’une des causes principales d’un phénomène que les utilisateurs intensifs du Brompton connaissent bien : la selle descend progressivement au cours du pédalage.

Le serrage de selle alternatif réalisé par Ti Parts Workshop présente ainsi un intérêt évident : réalisé en matériaux mieux adaptés aux contraintes subies par ce mécanisme, il offre une meilleure longévité. Lire la suite

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Le Brompton comme sur des roulettes : les easy wheels en revue

Les eazy wheels sont indispensables puisqu’elles permettent de faire rouler le Brompton en position pliée. Elles peuvent cependant atteindre leur limite sur revêtement dégradé ou lorsque le chargement est important, en particulier pour les modèles sans porte-bagage.

Les fabricants alternatifs – Ti Parts Workhop, Ridea et Nov-Design – permettent non seulement d’embellir ce composant mais aussi d’offrir différentes solutions pour améliorer le roulage en position pliée. Cela méritait un petit passage en revue.

EW 4 modeles

De gauche à droite: Nov-Design, Ridea et TPW standard et large. Toutes ces roulettes sont équipées de roulements scellés.

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Pédales & vélo pliant : MKS One Side Ezy & TPW Ezy en revue

L’année dernière, en collaboration avec MKS, nous avons proposé les premières pédales fixes à droite et détachables à gauche. Sur un Brompton ou un vélo pliant de même configuration, seule la pédale de gauche nécessite d’être retirée rapidement. Conserver une pédale fixe à droite permet ainsi de réduire le poids de la paire de 25 g, tout en réduisant le prix. Et si l’on souhaite retirer les pédales amovibles lorsque le vélo est laissé en stationnement, cela permet de n’avoir à manipuler qu’une seule pédale.

En 2015, nous avons ainsi proposé deux modèles que nous avions baptisés « Mix » : les Touring lite et les Urban Plateform, toutes deux en version Ezy superior.

Face à l’intérêt rencontré par cette solution, MKS a décidé de développer une gamme sous l’appellation « One Side Ezy » et nous commercialisons désormais deux nouvelles références mixant version Ezy et version fixe qui sont l’une et l’autre d’épaisseur et de largeur identiques et de longueur quasi identique (de 1 à 2 mm d’écart selon les modèles).

MKS pedales One side Ezy

Pédales MKS Promenade et UB Lite dans leur version One Side Ezy.

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Pas-à-pas : montage d’un kit 3 pignons TPW sur un Brompton

Nous avons présenté précédemment les kits cassette 3 vitesses pour Brompton de Ti Parts Workshop ainsi qu’un moyen de monter un pignon de 19 dents sans avoir à limer le triangle arrière titane du Brompton.

Voici un tutoriel en 10 étapes, du démontage de la roue au réglage du dérailleur, présentant le montage de ce kit. En fin d’article, une vidéo récapitule la marche à suivre. Comme on va le voir, il s’agit d’une intervention qui nécessite de procéder par ordre mais qui ne demande pas de compétences particulières en mécanique.

TPW cassette 3 c

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Alléger le Brompton : less is more ?

Une partie du catalogue des fabricants que nous commercialisons est directement consacrée à la réduction du poids du Brompton. Ces articles, usinés dans de beaux alliages, aluminium ou titane le plus souvent , ont aussi d’autres qualités.

Quand ils remplacent un composant d’origine en acier, ils sont en effet l’occasion de troquer une pièce oxydable, et qui au bout de quelque temps peut finir par montrer des points de rouille, par une belle pièce qui retrouvera tout son lustre en quelques coups de chiffons.
Et de lustre, il en est souvent question car les finitions de ces produits sont d’une grande variété : mates, brillantes, foncées, anodisées, polies… De quoi rehausser le Brompton de bien des manières et de quoi satisfaire bien des goûts.

Mais de poids, tout de même, parlons-en.

balance

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Cassettes 3 vitesses : laquelle choisir ?

Le Brompton à vitesses est équipé d’une transmission arrière à dérailleur (modèle 2 vitesses), à moyeu à vitesses internes (modèle 3 vitesses) ou associant ces deux transmissions (modèle 6 vitesses). La modification de la cassette 2 vitesses en une cassette 3 vitesses permet ainsi, selon les cas, d’alléger le vélo évitant le moyeu à vitesses internes, d’offrir un étagement plus resserré ou bien d’étendre la plage de développement du modèle 6 vitesses. C’est à ce titre l’une des modifications les plus intéressantes à réaliser sur un Brompton.

Grand pignon ajouré et épaulé : TPW confirme sa maîtrise dans l'usinage du titane

Grand pignon ajouré et épaulé : TPW confirme sa maîtrise dans l’usinage du titane

Les cassettes Ti Parts Worksop existent en 4 dentures, les 2 premières sont standard, les deux suivantes sont des commandes spéciales de Cyclodonia :

a → 12-15-18 (BTP-27A)
b → 13-16-19 (BTP-28A)
c → 12-15-19 (BTP-27X)
d → 13-15-18 (BTP-27Y)

Ces cassettes présentent chacune leur avantage. Il nous a paru intéressant de réaliser un comparatif de leurs étagements afin d’illustrer le parti qu’il est possible d’en tirer.

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Plus légères et plus belles : comparatif des tiges de selle pour le Brompton

La tige de selle du Brompton est en acier, y compris sur les modèles titanes. Autant dire qu’il y a là matière à amélioration pour qui souhaite alléger son vélo, renforcer la résistance à l’oxydation ou tout simplement bonifier l’aspect de ce périphérique particulièrement apparent.

Les tiges de selle Brompton et TPW en versions sablée, givrée et standard.

La tige de selle Brompton et les tiges TPW en versions sablée, givrée et standard.

Le système Brompton

L’assise du Brompton est composée de trois éléments qui possèdent chacun leurs petites spécificités.
La tige de selle est proposée en trois longueurs en fonction de la taille du cycliste.

tailles tiges de selle brompton

La hauteur d’entrejambe maxi recommandée peut varier d’un ou deux centimètres en fonction du type de selle employée ou des préférences du cycliste. Il est donné avec le pentaclip (chariot de selle) en position haute. Ce petit composant développé par Brompton permet en effet de faire varier la hauteur de 4 cm et offre une plage de réglage avant / arrière de 12 cm avec une selle Brompton. Le cycliste dont la hauteur d’entrejambe est à moins de 4 cm de l’entrejambe maxi donné dans le tableau ci-dessus peut ainsi régler sa sortie de selle en butée grâce à l’évasement situé à la base de la tige de selle. Ce qui est très pratique au moment du dépliage. Dans le cas contraire, il existe désormais un insert permettant de régler la hauteur de sortie de selle maximale.

Le Brompton saddle height insert

Le Brompton saddle height insert pour un ajustement immédiat de la hauteur de selle.

L’installation de cet accessoire est simple et aisément réversible comme le montre la vidéo Brompton.

Les tiges de selles alternatives

Remplacer la tige en acier d’origine par un modèle en aluminium ou en titane apporte un gain de poids substantiel et c’est le premier bénéfice qu’il y a à opérer la permutation.

Par rapport à la tige de selle d’origine, les tiges Kamoya en aluminium font gagner 100 à 114 g selon les finitions.

La gamme de tiges de selle Kamoya proposées par Cyclodonia.

La gamme de tiges de selle Kamoya proposées par Cyclodonia.

Les tiges de selle Ti Parts Workshop permettent de leur côté de réduire le poids de 138 à 175 g selon les finitions. Le gain est particulièrement intéressant pour les utilisateurs de tige de selle allongée puisque la version longue de la tige de selle titane TPW pèse 310 g de moins que la tige de selle Brompton allongée.

TdS TPW all 3

Les tiges de selle en titane : l’une des belles réussites de Ti Parts Workshop.

Les tiges de selle alternatives reproduisent l'évasement de la tige d'origine.

Les tiges de selle TPW (ci-dessus) et Kamoya reproduisent l’évasement de la tige d’origine.

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Tendeurs et galets alternatifs pour le Brompton

Le tendeur de chaîne et les galets font partie des composants en plastique du Brompton. C’est un matériau qui présente un bon compromis poids / coût / résistance mais qui a aussi ses inconvénients : son aspect dépare un peu le vélo mais, surtout, afin de limiter l’usure du plastique, les bords des galets sont surdimensionnés et très faiblement percés ce qui favorise leur encrassement rapide.

Galet Brompton

Les solutions de Ti Parts Workshop, Nov-Design et Ridea sont donc les bienvenues d’autant plus que, comme on va le voir, elles apportent, à plus d’un titre, des améliorations appréciables.

tendeur Ridea, tendeur Nov-Design, berceau de dérailleur et galets TPW

Tendeur Ridea, tendeur Nov-Design, berceau de dérailleur et galets TPW

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Comparatif : cavaliers & leviers de charnières pour le Brompton

La solution adoptée par Brompton pour le verrouillage de ses deux charnières de cadre, si elle a le mérite d’être fiable et plutôt rapide (le Brompton se plie en une dizaine de secondes), est aussi relativement rudimentaire.

Trois petites améliorations permettent de faciliter son utilisation :

  • des cavaliers asymétriques qui restent toujours correctement alignés par rapport à la charnière
  • des ressorts qui écartent automatiquement le cavalier de la charnière
  • une butée qui indique très précisément le moment où le dévissage est suffisant pour le repliage

Ces améliorations font gagner quelques petites secondes mais, au quotidien, elles ont surtout l’avantage de rendre l’opération du pliage plus agréable.

Cyclodonia propose dans son catalogue quatre fabricants de charnières et qui ont chacun leur petite spécificité. Cela méritait un passage en revue.

cavaliers

De gauche à droite : Nov-Design, TPW, Ridea, Kamoya.

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