Retour sur le flasque Spécialités TA

En 2015, Cyclodonia a fait réaliser par Spécialités TA un flasque spécifique adaptable sur les manivelles Pro 5 vis et autres modèles compatibles (Stronglight, SunXCD, VO…). C’est un article auquel nous sommes attachés car il fait partie de ces produits hors catalogue fabricant réalisés spécifiquement à la demande de Cyclodonia comme les garde-boue Honjo 16 », les pédales MKS One Side Ezy ou encore les étagements spéciaux des cassettes 3 vitesses TPW.

SunXCD monte

Nous n’avions cependant pas encore consacré d’article à ce flasque. Le montage récent d’un de nos clients qui l’a présenté sur le BromptonForum nous incite à combler ce manque tout en nous donnant l’occasion de vous présenter sa belle réalisation.

Pourquoi un flasque Pro 5 vis ?

Nous avons déjà présenté le système pro 5 vis dans un article précédent. C’est un standard qui, pendant plusieurs décennies, a connu ses belles heures dans le domaine cyclosportif puis dans le monde du cyclotourisme. L’intérêt de ce système était sa remarquable polyvalence puisqu’un même modèle de manivelles permettait de monter aussi bien un plateau de piste qu’un double, triple voire quadruple plateau. Le tout avec une appréciable légèreté, un excellent Q Factor et un rendu esthétique tout à fait harmonieux. Autre avantage, il autorisait à peu près toutes les combinaisons en double aussi bien qu’en triple puisqu’on pouvait avoir aussi bien des plateaux très rapprochés que des écarts très importants avec un plateau extérieur jusqu’à 52 dents et une couronne intérieure pouvant descendre jusqu’à 26 dents : les cyclotouristes et les montagnards étaient servis.

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Plateau ovale & transmission mono-plateau : la solution Ridea

Il serait tentant de voir derrière la vogue actuelle du plateau ovale – ou non-circulaire – une manœuvre essentiellement commerciale. Mais le plateau ovale est loin d’être une innovation tombée du ciel. Cela fait plus d’un siècle que le principe en est connu et appliqué dans le domaine du vélo, avec des intermittences. La chose est d’ailleurs loin d’être étonnante tant il est évident que la puissance de pédalage est supérieure lorsque les manivelles atteignent l’horizontale que lorsqu’elles sont à la verticale. Qui songerait à démarrer à vélo avec des manivelles placées à la verticale ?

Biopace detail

Les plateaux Biopace de Shimano : un exemple de résurgence du plateau ovale au cours des années 80.

Le retour au premier plan aujourd’hui de cette astuce biomécanique n’est peut-être pas seulement une conséquence de son adoption par les vainqueurs d’épreuves cyclistes réputées. La précision désormais atteinte dans la mesure de la puissance restituée a sans doute aussi pour effet de mettre en lumière des gains qui, il y a quelques années ou décennies encore, étaient difficilement quantifiables. Cette quantification précise a poussé à modifier, au cours des dernières années, certaines caractéristiques du matériel équipant les vélos. Et c’est ainsi qu’on a vu s’élargir la section des pneus, augmenter le nombre de dents des galets de dérailleurs et des petits pignons mais aussi, donc, qu’on a vu revenir en grâce les plateaux non circulaires avec des formes, des écarts et des inclinaisons d’autant plus variables que les buts recherchés étaient variés (puissance, endurance, cadence de pédalage, récupération…).

L'ovalisation limitée, et donc peu perceptible, du Biopace de Shimano (ici en 52 dents) a contribué à sa désaffection.

L’ovalisation limitée, et donc peu perceptible, du Biopace de Shimano (ici en 52 dents) a sans doute contribué à limiter son implantation.

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Pas-à-pas : montage d’un kit 3 pignons TPW sur un Brompton

Nous avons présenté précédemment les kits cassette 3 vitesses pour Brompton de Ti Parts Workshop ainsi qu’un moyen de monter un pignon de 19 dents sans avoir à limer le triangle arrière titane du Brompton.

Voici un tutoriel en 10 étapes, du démontage de la roue au réglage du dérailleur, présentant le montage de ce kit. En fin d’article, une vidéo récapitule la marche à suivre. Comme on va le voir, il s’agit d’une intervention qui nécessite de procéder par ordre mais qui ne demande pas de compétences particulières en mécanique.

TPW cassette 3 c

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Cassettes 3 vitesses : laquelle choisir ?

Le Brompton à vitesses est équipé d’une transmission arrière à dérailleur (modèle 2 vitesses), à moyeu à vitesses internes (modèle 3 vitesses) ou associant ces deux transmissions (modèle 6 vitesses). La modification de la cassette 2 vitesses en une cassette 3 vitesses permet ainsi, selon les cas, d’alléger le vélo évitant le moyeu à vitesses internes, d’offrir un étagement plus resserré ou bien d’étendre la plage de développement du modèle 6 vitesses. C’est à ce titre l’une des modifications les plus intéressantes à réaliser sur un Brompton.

Grand pignon ajouré et épaulé : TPW confirme sa maîtrise dans l'usinage du titane

Grand pignon ajouré et épaulé : TPW confirme sa maîtrise dans l’usinage du titane

Les cassettes Ti Parts Worksop existent en 4 dentures, les 2 premières sont standard, les deux suivantes sont des commandes spéciales de Cyclodonia :

a → 12-15-18 (BTP-27A)
b → 13-16-19 (BTP-28A)
c → 12-15-19 (BTP-27X)
d → 13-15-18 (BTP-27Y)

Ces cassettes présentent chacune leur avantage. Il nous a paru intéressant de réaliser un comparatif de leurs étagements afin d’illustrer le parti qu’il est possible d’en tirer.

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Le pédalier cyclotouriste

C’est au début des années 1930 que Stronglight produit les premières manivelles en aluminium sur lesquelles se fixe un plateau avec 5 vis, système qui deviendra rapidement un standard. À la fin des années 1940, Spécialités TA propose ainsi ses propres plateaux destinés à être montés sur la manivelle Stronglight 49 D et finira même par produira, une dizaine d’années plus tard, sa propre manivelle quasiment identique à celle de Stronglight. Ce standard – le BCD 50,4 – sera alors l’un des plus populaires.

plateaux Stronglight TA

Les plateaux porteurs de Stronglight et de TA : ce dernier offre un BCD intrermédiaire plus étroit que le Stronglight, ce qui permet le montage de plus petits plateaux. Il deviendra le plateau des cyclotouristes par excellence.

L’offre de TA était particulièrement intéressante car elle permettait, avec un même modèle de manivelle, de monter une large gamme de plateaux de 26 à 54 dents en mono-plateau pour la piste, en double pour les critériums et en triple pour le cyclotourisme.

Stronglight TA

Un montage classique des années 1950 : une manivelle Stronglight panachée avec un adaptateur et des couronnes TA. C’est une transmission exigeante que, écrit Daniel Rebour à l’époque, « seuls les athlètes entraînés et dans la force de l’âge peuvent utiliser. »

Si Spécialités TA commercialise encore des plateaux Pro 5 vis, les manivelles en revanche ne sont plus proposées aujourd’hui ni par Stronglight, ni par TA qui a cessé de les produire en 2007. Ce composant qui, pendant plus d’un demi siècle, a répondu aux besoins de la plupart des pratiques était ainsi abandonné. Cela était d’autant plus dommage que le pédalier Pro 5 vis, outre sa très grande polyvalence, offrait l’avantage d’un poids contenu et d’un excellent Q facteur.

Heureusement, une fois de plus, c’est du côté du Japon qu’un grand classique de l’industrie française du cycle voit sa renaissance. Junzo Kawai, l’ancien président de SunTour, le fabricant japonais phare des années 1970-80, a souhaité, à la fin de sa vie, revenir à ce qui faisait à ses yeux l’essence du vélo : des composants à la fois beaux, simples et fiables. Et se laissant surtout oublier derrière ce qui compte avant tout : le plaisir des belles balades. Il crée en 2012 SunXCD et l’une de ses premières réalisations sera de relancer la production des manivelles 5 vis.

Plateau piste TA d'époque et deux montage avec les manivelles SunXCD actuelles.

Plateau piste TA d’époque et deux montages avec les manivelles SunXCD actuelles.

Voici un petit aperçu de la variété des montages permis aujourd’hui par la renaissance de cette gamme de pédaliers.

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Tendeurs et galets alternatifs pour le Brompton

Le tendeur de chaîne et les galets font partie des composants en plastique du Brompton. C’est un matériau qui présente un bon compromis poids / coût / résistance mais qui a aussi ses inconvénients : son aspect dépare un peu le vélo mais, surtout, afin de limiter l’usure du plastique, les bords des galets sont surdimensionnés et très faiblement percés ce qui favorise leur encrassement rapide.

Galet Brompton

Les solutions de Ti Parts Workshop, Nov-Design et Ridea sont donc les bienvenues d’autant plus que, comme on va le voir, elles apportent, à plus d’un titre, des améliorations appréciables.

tendeur Ridea, tendeur Nov-Design, berceau de dérailleur et galets TPW

Tendeur Ridea, tendeur Nov-Design, berceau de dérailleur et galets TPW

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