Les 7 améliorations discrètes du T Bag de Brompton

L’été est l’occasion de tester longuement sur les chemins les sacs de cyclotourisme. Le nouveau T Bag de Brompton n’a pas échappé à la règle. Les améliorations de cette nouvelle version sont discrètes au point de pouvoir facilement passer inaperçues. Plusieurs fois pourtant, à l’usage, on s’est pris à apprécier le côté pratique de ces modifications. Voici un petit retour sur le T Bag à l’épreuve des chemins.

Ce sac est, rappelons-le, celui de la gamme Brompton qui, avec ses 31 litres, offre le plus grand volume, ce qui le rend non seulement précieux pour le tourisme à vélo (c’est de là qu’il tire le T de son nom) mais aussi pour tous les chargements du quotidien. La nouvelle version conserve l’essentiel de ce qui a fait le succès du T Bag: un sac de grande capacité, simple, léger, assez moche et très pratique.

À première vue, pas de changement notable sur ce sac qui reconvoque le même coloris noir et les mêmes matériaux (Cordura). Il va donc être nécessaire de jouer au jeu des sept erreurs:

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Rindow bikes : éclairage & pédalage au quotidien

Un nouveau fabricant japonais inventif est désormais distribué par Cyclodonia : Rindow bikes. Deux de ses produits ont retenu notre attention et il nous a semblé qu’ils méritaient une petite présentation :

Feux avant / arrière bullet light

Le bullet light est un éclairage compact et léger en aluminium joliment usiné. Il doit son nom à son élégante forme ogivale :

Il est proposé en quatre versions, soit deux coloris déclinables en modèle avant et arrière.

Bullet light en coloris noir et argent, version avant et arrière.

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Éditions spéciales : manivelles et plateau Spécialités TA

On a déjà eu l’occasion de parler dans un précédent article du pédalier Pro 5 Vis qui conserve encore, plus d’un demi siècle après sa création, plusieurs avantages. Le premier est son apparence simple et classique qui lui permet aujourd’hui encore de se marier particulièrement bien avec les tubes fins des vélos à cadre en acier.

Mais l’aspect esthétique est loin d’être d’être son seul atout puisque ce pédalier permet de monter sur un même jeu de manivelles une configuration simple, double ou triple – voire quadruple – avec une large plage de dentures possibles allant de 26 à 54 dents. Il offre aussi une largeur de manivelle à manivelle (Q Facteur) particulièrement étroite et un poids parfaitement compétitif avec les pédaliers actuels (370 g vis incluses auxquels il faut ajouter une centaine de grammes pour le plateau extérieur et une cinquantaine de grammes pour le plateau intérieur).

Depuis l’arrêt de sa commercialisation par Spécialités TA, il fallait cependant se tourner vers d’autres fabricants comme SUN xcd qui produit une réplique des manivelles Stronglight 49D / TA Pro 5 Vis et a développé sa propre gamme de plateaux :

Manivelle et plateaux SUN xcd.

Mais la simplicité des plateaux TA conservait à nos yeux son intérêt et nous avons commandé à TA une série spéciale de flasques porteurs grâce auxquels la manivelle Pro 5 Vis peut être utilisée en mono-plateau de 26 à 42 dents avec les plateaux intérieurs de série, les plateaux extérieurs prenant le relais de 40 à 52 dents.

Le flasque porteur permet l’utilisation de mono-plateau de 26 à 42 dents adaptés à la plupart des utilisations.

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Comparatif : trois housses pour Brompton

Brompton cover QCOV_1 b

Le Brompton est le vélo pliant qui offre le gabarit le plus compact en position pliée ce qui, associé à l’un des poids les plus légers de sa catégorie, le rend particulièrement adapté à l’intermodalité. La housse est dès lors un accessoire presque indispensable puisqu’elle permet de transformer le Brompton en simple bagage et rend son accès possible là où les vélos sont payants (trains, bateaux…) ou refusés (dans certains établissements).

Si on peut penser que la première housse venue peut faire l’affaire, en réalité les différents modèles ont des caractéristiques bien particulières qui méritent le coup d’œil.

comparatif housses

Trois housses pour Brompton: la housse d’origine Brompton France, la housse Brompton optionnelle et la housse Kamoya.

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Des roues plus légères, plus solides : présentation des montages Cyclodonia

4 roues pour Brompton : moyeu SP SV9 ; Phil Wood et jante Velocity ; Ridea ; Brompton X-Light

Histoire d’une roue

En 2014, j’ai acheté une roue Brompton à moyeu SON XS Classique, d’occasion. Le moyeu avait été re-rayonné avec une jante Brompton double paroi qui venait alors tout juste de faire son apparition. Difficile de connaître l’histoire d’une roue mais, pour ce que j’en savais alors, le rayonnage était correct. Je notais juste, à un endroit, une sorte de coulure de verni épais et très dur. Ça n’avait pas d’autre inconvénient que d’être visible en regardant la roue de près et d’ailleurs le propriétaire qui ne l’avait jamais remarqué ne fut pas capable de m’en dire plus.

La roue fut montée sur mon Brompton pour les trajets quotidiens. En 2016, moins de deux ans après, le flasque du moyeu se brisa net.

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Brompton : l’amélioration du serrage de selle

Serrage de selle Ti Parts Workshop (modèle BTP-17)

Le mécanisme du serrage de selle inclut le système de verrouillage du triangle arrière et fait partie des pièces d’usure du Brompton. Cette pièce est en effet particulièrement sollicitée : le levier est manipulé à chaque pliage et dépliage du vélo et la longueur de la sortie de selle implique de fortes contraintes au niveau du collier de serrage.

Le système du Brompton.

L’une des conséquences est que le système de serrage par axe asymétrique finit par perdre de son amplitude au fur et à mesure que l’axe s’érode. Le serrage devient alors moins efficace et c’est l’une des causes principales d’un phénomène que les utilisateurs intensifs du Brompton connaissent bien : la selle descend progressivement au cours du pédalage.

Le serrage de selle alternatif réalisé par Ti Parts Workshop présente ainsi un intérêt évident : réalisé en matériaux mieux adaptés aux contraintes subies par ce mécanisme, il offre une meilleure longévité. Lire la suite

3 améliorations du Brompton : Toolkit, phare avant Cateye et nouvelle roue X-light

Si l’amélioration du Brompton suscite l’inventivité des fabricants un peu partout dans le monde, il est aussi normal que ce soit parfois des ateliers de Greenford eux-mêmes que nous parviennent des composants et des accessoires bien pensés.

Le Toolkit

Transporter un nécessaire de réparation à l’intérieur du cadre est une idée qui a très tôt séduit les fabricants de cycles mais l’intérieur de la potence ou du cintre – le plus souvent retenus – limite les solutions. Les tubes larges du Brompton offrent en revanche davantage de place et leur intérieur est accessible lorsque le vélo est replié. Les utilisateurs ont souvent utilisé cet espace pour y ranger quelques outils mais Brompton a brillamment relevé le défi de l’intégration du multi-outil.

Presque indiscernable, le Toolkit est calé et maintenu à l’intérieur du cadre par un fond aimanté : aucune vibration lorsque le vélo roule.

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HELLIS Grand Tourisme : l’enduro allroad n’est plus un luxe

Une affaire de pneus

En créant le Rat Trap Pass, un pneu de 26’ et de 2,3’ de section (54 mm), Compass arrive sans doute au terme d’une tendance qui court depuis une dizaine d’années : l’élargissement croissant de la section des pneus de route performants.

Compass Rat Trap Pass, 26′ [559 x 54 mm]

L’intérêt de ce pneu à la carcasse souple est en effet de faire jeu égal avec les sections habituelles tout en élargissant considérablement le champ d’action du cycliste : non seulement tous les chemins peuvent être parcourus, y compris les plus dégradés, mais la vitesse reste quasiment équivalente sur route et sur chemin. C’est d’ailleurs une donnée contre-intuitive qui a mis du temps à être admise et elle l’est encore pour le moment surtout chez les cyclistes informés. Nous ne pouvons que renvoyer les lecteurs intéressés par ces questions aux 4 numéros du kit spécial « tire performance » de Bicycle Quarterly. Cette revue américaine a en effet été la première à effectuer à grande échelle et de façon rigoureuse des tests de pneus en conditions réelles et reproductibles. L’intérêt des pneus larges à carcasse souple a été l’un des enseignements de ces tests. Concrètement, cela signifie qu’avec eux n’importe quel chemin sur une carte, n’importe quel tracé GPS est accessible pour un vélo qui, dans le même temps, ne le cède en rien en terme de performance sur route. En d’autres termes, le Rat Trap Pass est sans doute le meilleur moyen d’atteindre enfin le graal longtemps rêvé du vélo réellement polyvalent.

Un cadre Enduro allroad

Ce type de pneu nécessite cependant un cadre spécifique qui permette à la fois un freinage adapté (les étriers classiques seront trop étroits) et un espace généreux entre bases, haubans et fourreaux de fourches non seulement pour le pneu mais aussi pour des garde-boue : le cycliste de route qui s’aventure sur les chemins en aura en effet probablement besoin.


Ce type de cadres, destiné à accueillir de gros pneus de 26’ ou 650 B (dits 26+ ou 27,5+), et pour lesquels les Anglo-saxons ont déjà trouvé de nombreuses dénominations (enduro allroad, adventure road, dirt tourer…) est en ce sens à notre avis moins le fruit d’une nouvelle mode que la continuation de la randonneuse classique que nous aimons et dont la philosophie était de ne s’interdire aucun chemin et d’être aussi performante sur le lisse asphalte que sur la rugosité des cailloux.

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René Herse : pièces pour freins à tirage central

René Herse n’a pas seulement construit des vélos d’exception. Son expérience de mécanicien ajusteur dans l’industrie aéronautique naissante lui a apporté la maîtrise nécessaire pour fabriquer des composants qui allient à la fois légèreté, solidité, efficacité et beauté de la facture.

Chape de frein à tirage central fabriquée par René Herse

Chape de frein à tirage central fabriquée par René Herse

C’est ce qui fait qu’autant que ses cadres ses pièces mécaniques se reconnaissent au premier coup d’œil et méritent l’attention. Il n’est d’ailleurs pas innocent que certaines d’entre elles soient à l’origine de standards qui ont eu – et parfois ont encore – cours dans l’industrie du cycle : axes et boîtes de pédalier, pédaliers, pédales, potences, freins sont autant de domaines auxquels René Herse appliqua son savoir-faire. Pour ceux qui souhaitent en savoir plus, on ne peut que renvoyer à la lecture de l’indispensable somme que Jan Heine lui a consacré et dont il a déjà été question dans un article précédent.

La société américaine Compass, qui a relancé la marque, propose aujourd’hui la reproduction à l’identique d’une partie de ces composants. L’ingéniosité est toujours celle de René Herse, la fabrication a été déléguée à ceux qui détiennent aujourd’hui le meilleur savoir-faire en matière de composants, et en particulier au fabricant japonais Nitto.

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Sacs Berthoud : deux nouveaux modèles

Les bagages de vélo en toile de coton et renforts en cuir appartiennent à une tradition pratiquement aussi ancienne que le cyclotourisme.

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Revue du Touring Club de France, septembre 1927, n° 394.

Si des artisans isolés ont toujours produit des modèles destinés aux cyclistes, assez vite il a été évident qu’un bon sac de vélo répondait à un certain nombre de critères et donc à un savoir-faire spécifique.

Ainsi, à la fin des années 1920, le Touring Club de France produisait son propre sac de guidon à destination des cyclistes : avec toile enduite, angles du sac et poches renforcées, fermetures par sangles, il en arborait déjà les principaux attributs.

Par petites touches, la bagagerie destinée au vélo s’est perfectionnée. Dans les années 1970, Spécialités TA réunissait dans son modèle phare, le modèle Sologne, des améliorations apparues au fil des années : lecteur de carte, fermetures rapides, poches latérales et grande poche avant, ouverture par l’arrière…

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Sac de guidon Spécialités TA (llustration D. Rebour)

C’est en 1985 que Gilles Berthoud reprend cette tradition. À une époque où les matériaux synthétiques sont omniprésents dans la bagagerie pour vélo et où le bikepacking est de plus en plus répandu, les sacoches traditionnelles en coton hydrofuge et cuir pleine fleur conservent leur intérêt : au fil des ans, elles ont atteint le meilleur compromis entre stabilité, durabilité accessibilité du contenu et poids.

Nous souhaitions faire bénéficier les cyclistes du quotidien de ces qualités avec un sac répondant aux contraintes spécifiques qui sont les leurs : notamment un volume acceptant un ordinateur 13’’ ou des dossiers A4 et un système de fixation adaptable sur des vélos qui ne sont pas équipés de porte-sac et de décaleur. Berthoud a su parfaitement répondre à notre demande en fabriquant pour Cyclodonia un grand sac de guidon intelligemment conçu.

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