Bicycle Quarterly : la bible du cyclotourisme

Il y a une quinzaine d’années paraissait aux États-Unis le premier numéro de Vintage Bicycle Quarterly, modeste publication de 20 pages imprimées en noir et blanc. Aujourd’hui encore, l’intérêt de ces pages reste intact. Le cahier s’ouvre par un entretien avec Ernest Csuka, à l’époque à la tête des cycles Alex Singer, et mêle déjà les sujets consacrés à la longue distance et les articles techniques, dûment illustrés par des dessins de Daniel Rebour. Ce sera la marque de fabrique de la revue qui ne cessera de prendre de l’ampleur au fil des ans.

56 numéros plus tard, en effet, le « vintage » a disparu du titre, la couleur permet d’apprécier aussi bien les randonneuses longuement détaillées que les paysages sillonnés, et la livraison trimestrielle, avec sa centaine de pages et son dos carré, traduit le statut de revue de référence désormais acquis.

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En 15 ans, l’artisanal « Vintage Bicycle Quarterly » (19 p.) est devenue une revue d’influence internationale (98 p.).

Jan Heine, son directeur et principal rédacteur, a en effet su associer sa formation d’ingénieur, son passé de cycliste et la clarté de son style pour offrir des synthèses d’une grande rigueur tant sur les aspects historiques, techniques et pratiques ayant trait au vélo.

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Plateau ovale & transmission mono-plateau : la solution Ridea

Il serait tentant de voir derrière la vogue actuelle du plateau ovale – ou non-circulaire – une manœuvre essentiellement commerciale. Mais le plateau ovale est loin d’être une innovation tombée du ciel. Cela fait plus d’un siècle que le principe en est connu et appliqué dans le domaine du vélo, avec des intermittences. La chose est d’ailleurs loin d’être étonnante tant il est évident que la puissance de pédalage est supérieure lorsque les manivelles atteignent l’horizontale que lorsqu’elles sont à la verticale. Qui songerait à démarrer à vélo avec des manivelles placées à la verticale ?

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Les plateaux Biopace de Shimano : un exemple de résurgence du plateau ovale au cours des années 80.

Le retour au premier plan aujourd’hui de cette astuce biomécanique n’est peut-être pas seulement une conséquence de son adoption par les vainqueurs d’épreuves cyclistes réputées. La précision désormais atteinte dans la mesure de la puissance restituée a sans doute aussi pour effet de mettre en lumière des gains qui, il y a quelques années ou décennies encore, étaient difficilement quantifiables. Cette quantification précise a poussé à modifier, au cours des dernières années, certaines caractéristiques du matériel équipant les vélos. Et c’est ainsi qu’on a vu s’élargir la section des pneus, augmenter le nombre de dents des galets de dérailleurs et des petits pignons mais aussi, donc, qu’on a vu revenir en grâce les plateaux non circulaires avec des formes, des écarts et des inclinaisons d’autant plus variables que les buts recherchés étaient variés (puissance, endurance, cadence de pédalage, récupération…).

L'ovalisation limitée, et donc peu perceptible, du Biopace de Shimano (ici en 52 dents) a contribué à sa désaffection.

L’ovalisation limitée, et donc peu perceptible, du Biopace de Shimano (ici en 52 dents) a sans doute contribué à limiter son implantation.

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Patins de frein : comparatif sur route sèche et humide

Bien que le frein soit l’un des composants les plus importants pour la sécurité du cycliste, il est assez rare de trouver de vrais tests comparatifs en conditions réelles. Le Brompton étant un vélo particulièrement exigeant en matière de freinages, nous avons donc décidé de tester quelques patins de frein afin de déterminer précisément s’il est possible d’améliorer la qualité de freinage d’origine à moindre coût.

Le Brompton étant équipé de cartouches pour frein de route de type Shimano assez répandues, les résultats de ce test sont évidemment transposables à bien d’autres vélos à freinage sur jante alu. Et un patin de frein qui a fait ses preuves sur les roues à faible diamètre du Brompton aura d’excellents arguments en sa faveur.

Nous avons donc aligné les patins de quatre marques différentes et nous avons mis en place un protocole précis afin d’obtenir des données comparables entre elles, aussi bien en conditions sèches que sur jantes humides.

Les 5 patins après avoir subi nos tests. De gauche à droite : B'Twin 500, Shimano M55/R, Fibrax (modèle Brompton), Kool-Stop Dura2 Bi-matière et Kool-Stop Dura2 Saumon.

Les 5 patins qui viennent de subir nos tests. De gauche à droite : B’Twin 500, Shimano M55/R, Fibrax (modèle Brompton), Kool-Stop Dura2 Bi-matière et Kool-Stop Dura2 Saumon.

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