Les 7 améliorations discrètes du T Bag de Brompton

L’été est l’occasion de tester longuement sur les chemins les sacs de cyclotourisme. Le nouveau T Bag de Brompton n’a pas échappé à la règle. Les améliorations de cette nouvelle version sont discrètes au point de pouvoir facilement passer inaperçues. Plusieurs fois pourtant, à l’usage, on s’est pris à apprécier le côté pratique de ces modifications. Voici un petit retour sur le T Bag à l’épreuve des chemins.

Ce sac est, rappelons-le, celui de la gamme Brompton qui, avec ses 31 litres, offre le plus grand volume, ce qui le rend non seulement précieux pour le tourisme à vélo (c’est de là qu’il tire le T de son nom) mais aussi pour tous les chargements du quotidien. La nouvelle version conserve l’essentiel de ce qui a fait le succès du T Bag: un sac de grande capacité, simple, léger, assez moche et très pratique.

À première vue, pas de changement notable sur ce sac qui reconvoque le même coloris noir et les mêmes matériaux (Cordura). Il va donc être nécessaire de jouer au jeu des sept erreurs:

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Rindow bikes : éclairage & pédalage au quotidien

Un nouveau fabricant japonais inventif est désormais distribué par Cyclodonia : Rindow bikes. Deux de ses produits ont retenu notre attention et il nous a semblé qu’ils méritaient une petite présentation :

Feux avant / arrière bullet light

Le bullet light est un éclairage compact et léger en aluminium joliment usiné. Il doit son nom à son élégante forme ogivale :

Il est proposé en quatre versions, soit deux coloris déclinables en modèle avant et arrière.

Bullet light en coloris noir et argent, version avant et arrière.

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Éditions spéciales : manivelles et plateau Spécialités TA

On a déjà eu l’occasion de parler dans un précédent article du pédalier Pro 5 Vis qui conserve encore, plus d’un demi siècle après sa création, plusieurs avantages. Le premier est son apparence simple et classique qui lui permet aujourd’hui encore de se marier particulièrement bien avec les tubes fins des vélos à cadre en acier.

Mais l’aspect esthétique est loin d’être d’être son seul atout puisque ce pédalier permet de monter sur un même jeu de manivelles une configuration simple, double ou triple – voire quadruple – avec une large plage de dentures possibles allant de 26 à 54 dents. Il offre aussi une largeur de manivelle à manivelle (Q Facteur) particulièrement étroite et un poids parfaitement compétitif avec les pédaliers actuels (370 g vis incluses auxquels il faut ajouter une centaine de grammes pour le plateau extérieur et une cinquantaine de grammes pour le plateau intérieur).

Depuis l’arrêt de sa commercialisation par Spécialités TA, il fallait cependant se tourner vers d’autres fabricants comme SUN xcd qui produit une réplique des manivelles Stronglight 49D / TA Pro 5 Vis et a développé sa propre gamme de plateaux :

Manivelle et plateaux SUN xcd.

Mais la simplicité des plateaux TA conservait à nos yeux son intérêt et nous avons commandé à TA une série spéciale de flasques porteurs grâce auxquels la manivelle Pro 5 Vis peut être utilisée en mono-plateau de 26 à 42 dents avec les plateaux intérieurs de série, les plateaux extérieurs prenant le relais de 40 à 52 dents.

Le flasque porteur permet l’utilisation de mono-plateau de 26 à 42 dents adaptés à la plupart des utilisations.

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Comparatif : trois housses pour Brompton

Brompton cover QCOV_1 b

Le Brompton est le vélo pliant qui offre le gabarit le plus compact en position pliée ce qui, associé à l’un des poids les plus légers de sa catégorie, le rend particulièrement adapté à l’intermodalité. La housse est dès lors un accessoire presque indispensable puisqu’elle permet de transformer le Brompton en simple bagage et rend son accès possible là où les vélos sont payants (trains, bateaux…) ou refusés (dans certains établissements).

Si on peut penser que la première housse venue peut faire l’affaire, en réalité les différents modèles ont des caractéristiques bien particulières qui méritent le coup d’œil.

comparatif housses

Trois housses pour Brompton: la housse d’origine Brompton France, la housse Brompton optionnelle et la housse Kamoya.

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Des roues plus légères, plus solides : présentation des montages Cyclodonia

4 roues pour Brompton : moyeu SP SV9 ; Phil Wood et jante Velocity ; Ridea ; Brompton X-Light

Histoire d’une roue

En 2014, j’ai acheté une roue Brompton à moyeu SON XS Classique, d’occasion. Le moyeu avait été re-rayonné avec une jante Brompton double paroi qui venait alors tout juste de faire son apparition. Difficile de connaître l’histoire d’une roue mais, pour ce que j’en savais alors, le rayonnage était correct. Je notais juste, à un endroit, une sorte de coulure de verni épais et très dur. Ça n’avait pas d’autre inconvénient que d’être visible en regardant la roue de près et d’ailleurs le propriétaire qui ne l’avait jamais remarqué ne fut pas capable de m’en dire plus.

La roue fut montée sur mon Brompton pour les trajets quotidiens. En 2016, moins de deux ans après, le flasque du moyeu se brisa net.

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Brompton : l’amélioration du serrage de selle

Serrage de selle Ti Parts Workshop (modèle BTP-17)

Le mécanisme du serrage de selle inclut le système de verrouillage du triangle arrière et fait partie des pièces d’usure du Brompton. Cette pièce est en effet particulièrement sollicitée : le levier est manipulé à chaque pliage et dépliage du vélo et la longueur de la sortie de selle implique de fortes contraintes au niveau du collier de serrage.

Le système du Brompton.

L’une des conséquences est que le système de serrage par axe asymétrique finit par perdre de son amplitude au fur et à mesure que l’axe s’érode. Le serrage devient alors moins efficace et c’est l’une des causes principales d’un phénomène que les utilisateurs intensifs du Brompton connaissent bien : la selle descend progressivement au cours du pédalage.

Le serrage de selle alternatif réalisé par Ti Parts Workshop présente ainsi un intérêt évident : réalisé en matériaux mieux adaptés aux contraintes subies par ce mécanisme, il offre une meilleure longévité. Lire la suite

3 améliorations du Brompton : Toolkit, phare avant Cateye et nouvelle roue X-light

Si l’amélioration du Brompton suscite l’inventivité des fabricants un peu partout dans le monde, il est aussi normal que ce soit parfois des ateliers de Greenford eux-mêmes que nous parviennent des composants et des accessoires bien pensés.

Le Toolkit

Transporter un nécessaire de réparation à l’intérieur du cadre est une idée qui a très tôt séduit les fabricants de cycles mais l’intérieur de la potence ou du cintre – le plus souvent retenus – limite les solutions. Les tubes larges du Brompton offrent en revanche davantage de place et leur intérieur est accessible lorsque le vélo est replié. Les utilisateurs ont souvent utilisé cet espace pour y ranger quelques outils mais Brompton a brillamment relevé le défi de l’intégration du multi-outil.

Presque indiscernable, le Toolkit est calé et maintenu à l’intérieur du cadre par un fond aimanté : aucune vibration lorsque le vélo roule.

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MKS : des pédales pour tous les goûts

Citoyen du Monde

Le fabricant japonais MKS sait réaliser des pédales à fois bien conçues, d’une très bonne qualité de fabrication et toujours élégantes, au point que d’autres fabricants n’hésitent pas à lui passer commande pour des éditions spéciales. C’est le cas de Soma qui lui a confié la réalisation de ses pédales « Citoyen du Monde » (en français dans le texte).

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Des anciennes pédales utilitaires à la française – d’où leur nom – elles reprennent l’esthétique intemporelle mais, avec leur cage et leur corps alu, elles sont à la fois plus légères et plus résistantes à l’oxydation que les pédales classiques de nos anciens vélos.

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Les « Citoyen du Monde » : des pédales droites qui ne s’interdisent pas les courbes.

Leur belle largeur (plus de 9 cm) ainsi que les discrètes butées découpées à chaque extrémité assurent un pédalage confortable, y compris avec des chaussures de ville.

soma-cdm-profil

Le pied est parfaitement maintenu à l’intérieur de la pédale, même quand la cadence de pédalage augmente. Idéal pour les mono-vitesse ou les petits moyeux à vitesses intégrées.

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Nouveaux sacs pour Brompton : le comparatif

Le noir a longtemps constitué l’essentiel de l’offre des sacs pour le Brompton. Puis Ortlieb a apporté un peu de fraîcheur en adaptant ses sacoches multicolores au système de portage du petit vélo pliant anglais. Ces sacoches étanches issues de l’univers du cyclotourisme trahissent néanmoins leur origine et déparent parfois un peu au quotidien.
Conscient qu’il y avait là un manque, d’autres fabricants, mais aussi récemment la société Brompton elle-même, ont proposé des sacs vélo clairement destinés à se fondre dans le contexte urbain. Autre bonne nouvelle, si certaines de ces productions appartiennent à la bagagerie haut de gamme, d’autres modèles restent positionnés aux mêmes tarifs que les sacs Brompton traditionnels.

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Détails du Game bag, ou quand Brompton s’associe à la grande maroquinerie.

Cyclodonia propose désormais une partie de ces nouveaux sacs. L’occasion est donc toute trouvée pour leur consacrer une petite revue de détail.

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Retour sur le flasque Spécialités TA

En 2015, Cyclodonia a fait réaliser par Spécialités TA un flasque spécifique adaptable sur les manivelles Pro 5 vis et autres modèles compatibles (Stronglight, SunXCD, VO…). C’est un article auquel nous sommes attachés car il fait partie de ces produits hors catalogue fabricant réalisés spécifiquement à la demande de Cyclodonia comme les garde-boue Honjo 16 », les pédales MKS One Side Ezy ou encore les étagements spéciaux des cassettes 3 vitesses TPW.

SunXCD monte

Nous n’avions cependant pas encore consacré d’article à ce flasque. Le montage récent d’un de nos clients qui l’a présenté sur le BromptonForum nous incite à combler ce manque tout en nous donnant l’occasion de vous présenter sa belle réalisation.

Pourquoi un flasque Pro 5 vis ?

Nous avons déjà présenté le système pro 5 vis dans un article précédent. C’est un standard qui, pendant plusieurs décennies, a connu ses belles heures dans le domaine cyclosportif puis dans le monde du cyclotourisme. L’intérêt de ce système était sa remarquable polyvalence puisqu’un même modèle de manivelles permettait de monter aussi bien un plateau de piste qu’un double, triple voire quadruple plateau. Le tout avec une appréciable légèreté, un excellent Q Factor et un rendu esthétique tout à fait harmonieux. Autre avantage, il autorisait à peu près toutes les combinaisons en double aussi bien qu’en triple puisqu’on pouvait avoir aussi bien des plateaux très rapprochés que des écarts très importants avec un plateau extérieur jusqu’à 52 dents et une couronne intérieure pouvant descendre jusqu’à 26 dents : les cyclotouristes et les montagnards étaient servis.

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