René Herse : pièces pour freins à tirage central

René Herse n’a pas seulement construit des vélos d’exception. Son expérience de mécanicien ajusteur dans l’industrie aéronautique naissante lui a apporté la maîtrise nécessaire pour fabriquer des composants qui allient à la fois légèreté, solidité, efficacité et beauté de la facture.

Chape de frein à tirage central fabriquée par René Herse

Chape de frein à tirage central fabriquée par René Herse

C’est ce qui fait qu’autant que ses cadres ses pièces mécaniques se reconnaissent au premier coup d’œil et méritent l’attention. Il n’est d’ailleurs pas innocent que certaines d’entre elles soient à l’origine de standards qui ont eu – et parfois ont encore – cours dans l’industrie du cycle : axes et boîtes de pédalier, pédaliers, pédales, potences, freins sont autant de domaines auxquels René Herse appliqua son savoir-faire. Pour ceux qui souhaitent en savoir plus, on ne peut que renvoyer à la lecture de l’indispensable somme que Jan Heine lui a consacré et dont il a déjà été question dans un article précédent.

La société américaine Compass, qui a relancé la marque, propose aujourd’hui la reproduction à l’identique d’une partie de ces composants. L’ingéniosité est toujours celle de René Herse, la fabrication a été déléguée à ceux qui détiennent aujourd’hui le meilleur savoir-faire en matière de composants, et en particulier au fabricant japonais Nitto.

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La butée de gaine de frein Nitto en détail

Après les garde-boue Honjo, poursuivons notre tour des fabricants japonais avec un petit composant fabriqué par Nitto. S’il est vrai que la beauté du tout se niche parfois dans les détails, alors sans aucun doute cette butée de gaine de frein discrète aura sa place sur les beaux montages classiques.

Quand elle n’est pas tout simplement intégrée au cadre, il existe différents types de butées de gaine arrière pour frein canti ou à tirage central. Le modèle Mafac de base, réalisé en tôle d’acier emboutie, pliée et chromée, est très simple.

Mafac butee

Butée de gaine Mafac fixée à la vis de serrage de selle.

Il existe des modèles plus raffinés intégrant ajusteur de tension, voire mécanisme de desserrage rapide. C’est à cette famille qu’appartient la butée Nitto qui offre, avec une belle économie de moyen, une solution efficace.

Nitto butee

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Patins de frein : comparatif sur route sèche et humide

Bien que le frein soit l’un des composants les plus importants pour la sécurité du cycliste, il est assez rare de trouver de vrais tests comparatifs en conditions réelles. Le Brompton étant un vélo particulièrement exigeant en matière de freinages, nous avons donc décidé de tester quelques patins de frein afin de déterminer précisément s’il est possible d’améliorer la qualité de freinage d’origine à moindre coût.

Le Brompton étant équipé de cartouches pour frein de route de type Shimano assez répandues, les résultats de ce test sont évidemment transposables à bien d’autres vélos à freinage sur jante alu. Et un patin de frein qui a fait ses preuves sur les roues à faible diamètre du Brompton aura d’excellents arguments en sa faveur.

Nous avons donc aligné les patins de quatre marques différentes et nous avons mis en place un protocole précis afin d’obtenir des données comparables entre elles, aussi bien en conditions sèches que sur jantes humides.

Les 5 patins après avoir subi nos tests. De gauche à droite : B'Twin 500, Shimano M55/R, Fibrax (modèle Brompton), Kool-Stop Dura2 Bi-matière et Kool-Stop Dura2 Saumon.

Les 5 patins qui viennent de subir nos tests. De gauche à droite : B’Twin 500, Shimano M55/R, Fibrax (modèle Brompton), Kool-Stop Dura2 Bi-matière et Kool-Stop Dura2 Saumon.

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Amélioration du freinage sur jante : montage de patins Kool-Stop

patins Kool-Stop

Les vélos anciens et le Brompton ont au moins un point commun : leurs propriétaires se plaignent parfois de leur qualité de freinage. Dans le cas du Brompton, la circonférence réduite de ses roues de 349 rend inévitablement le freinage moins performant par rapport à une roue de grande taille. Dans le cas des vélos antérieurs aux années 1990, typiquement équipés de freins Mafac, Clb ou Weinmann, ce sont les étriers de conception archaïque qui sont souvent pointés du doigt. Lire la suite